智慧物流

尹军琪:究竟什么是智能物流

现在对于从事物流事业的人来说,如果张口不提智能物流,恐怕都不好意思。

君不见,现在所有的大会小会,智能物流是常客,是口头禅,组织者如果不把智能物流放到重要议题之中,肯定是重大失误。而演讲者,无论是什么题目,无论是讲政策,还是讲技术,智能物流无论如何必须想办法牵扯进来,否则就是out了!

两年前,曾经有一次网上评选智能货架公司活动,参与评奖的企业和用户非常踊跃。我很疑惑,就问一位当选的货架厂的老总,他是否知道什么是智能货架。他摇摇头,露出一丝尴尬。写这篇短文时,我有特意百度了“智能货架”,令人大吃一惊的是,居然还有“智能货架”的词条!莫非是我真的out了?

看来我们是在集体奔向一个充满诱惑的智能时代,智能手机、智能制造、智能物流、智能家居、智慧城市,生活哪能没有智能呢?

然而,究竟什么是智能,却不是大家关心的了。以至于我们大家在提起“智能什么”时,都是不假思索,然而如果一问究竟,却又是一脸满然。

好吧,今天我们说说什么是智能物流。

人类智能的基本描述

首先看看什么是智能?科学家的定义比较抽象,现抄录如下(来源于百度词条):

从感觉到记忆到思维这一过程,称为“智慧”,智慧的结果就产生了行为和语言,将行为和语言的表达过程称为“能力”,两者合称“智能”。将感觉、记忆、回忆、思维、语言、行为的整个过程称为智能过程,它是智力和能力的表现。它们分别又可以用“智商”和“能商”来描述其在个体中发挥智能的程度。“情商”可以调整智商和能商的正确发挥,或控制二者恰到好处地发挥它们的作用。

与之对应的英文单词是INTELLIGENCE。几种解释是:

应该说,以上的解释是对人类智能的基本描述。

人工智能定义及特征

在科学上,与此对应的是“人工智能”(Artificial Intelligence),简称为AI。定义如下(见百度词条):

人工智能是研究、开发用于模拟、延伸和扩展人的智能的理论、方法、技术及应用系统的一门新的技术科学。人工智能是计算机科学的一个分支,它企图了解智能的实质,并生产出一种新的能以人类智能相似的方式做出反应的智能机器。该领域的研究包括机器人、语言识别、图像识别、自然语言处理和专家系统等。

人工智能的主要特征是:思维,感知,学习,推理判断和自主解决问题的能力。

“人工智能就是研究如何使计算机去做过去只有人才能做的智能工作。”人工智能是研究人类智能活动的规律,构造具有一定智能的人工系统,研究如何让计算机去完成以往需要人的智力才能胜任的工作,也就是研究如何应用计算机的软硬件来模拟人类某些智能行为的基本理论、方法和技术。

显然,正如所有事物的发展具有阶段性一样,不同阶段的人工智能的定义和表现程度是不一样的。每个人对于人工智能的理解也是不一样的。

智能物流的定义

现在大致可以对智能物流进行定义了。

所谓智能物流就是在物流的各个环节之中,充分应用人工智能,以达到提高效率和降低成本的目的,极大限度地满足日益增长的客户需求。

物流的基本环节是什么呢?这在物流定义上是明确的,即“运输、装卸、存储、包装、流通加工、拣选、配送”等七个环节。其中“拣选”是我特意加上去的,使其有别于一般的存储活动。

由此可见,要理解什么是智能物流,就是要验证在这七个典型环节中是否引入了人工智能技术。只要在一些环节上引入了人工智能技术,无论程度如何,都可以称为智能物流系统。遗憾的是,在现有的已经建成或准备在建的物流系统中,还没有这样的案例!

从被感知的角度来说,现在的“RFID技术,GIS技术,GPS技术”等均为智能物流提供了基础技术,但还远没有达到智能的程度。由此定义,我们可以看到,基于大数据的做出的有些判断以及基于优化原则做出的某些判断,如路线优化,倒是类似于人工智能。但实际上还是基于规则的行为,应属于自动化范畴。而以下的所有技术和设备,都不能与智能物流划等号。

智能物流的载体

AGV:AGV可以根据信号自行引导,以及基于障碍等选择路线。这是一个自动化系统,与人工智能没有关系。不过,基于自然导航的系统,如汽车的自动驾驶,的确具有人工智能的元素,可以称为弱人工智能。

无人机:除了能够飞行以外,无人机与AGV没有太大的差别。

机器人:机器人是当下最火的物流研究领域。各种各样的机器人广泛应用到物流系统之中。但机器人本身不具备人工智能的特点,它不过是一个典型的自动化系统,所能替代人的工作也十分有限。如简单的装配、码垛等。

安装了RFID的周转箱:很多人称其为智能小车,其实不过是可以被自动识别的周转箱而已。未来的智能物流,首先所有设备和货物要被识别,RFID是少不了的。可以说RFID是智能物流的基础载体是不为过分的。

AS/RS:也是一种典型的自动化设备。可以在计算机指挥下完成入库和出库的作业。

然而作为智能物流的载体,我们完全有理由相信,以上所有的技术和装备,正是智能物流不可缺少的组成部分。

至于前文所提到的货架,不管在货架上是否安装了可以识别的RFID标签,均不能称为智能货架。在未来,货架也许会有更多的形式和功能,也可以是智能物流系统中的重要组成部分,也许它与其他智能设备结合,如AGV成为智能系统的一部分,但货架就是货架。

人工智能尚未实现

另一方面,其实我们在生活中没有必要过分拘泥于“人工智能”本身的含义而去生搬硬套什么是“智能物流”概念。生活中有很多定义是模糊的,如智能手机,它与传统意义上作为通话工具的手机在很多方面有了巨大的进步,如具有查询功能、上网功能、地图功能、提示功能、还可以在线翻译,进行交通引导等。尽管不是真正意义上的智能化,但并不妨碍它发挥了巨大的作用。智能手机已经具有了全新的含义,至于是否真的智能,已经并不重要了。

此外,人工智能是一个渐进的过程。现在我们所处的时代可能离真正的人工智能还相去甚远,却并不影响我们对人工智能的不断研究和追求,并在这一过程中逐步理解人工智能的意义和享受人工智能对人类带来的巨大效益。其实,人工智能哪怕是一点点的突破,都会对人类的进步和生活产生巨大的影响。最典型的例子是2016年的ALPHA GO围棋大战,事实证明,尽管人类的智慧还远远高于计算机,但就围棋这一门游戏而言,人类已经不是计算机的对手。

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